El ordenador (ó computador) y sus accesorios

imagen de computadora

Un ordenador es un sistema electrónico formado por diferentes componentes que se conectan entre si para ofrecer una serie de funciones. Sirve para procesar información de todo tipo. Estos componentes se podrían dividir en: Hardware y Software.

HARDWARE

El término hardware se refiere a todas las partes físicas de un sistema informático; sus componentes son: eléctricos, electrónicos, electromecánicos y mecánicos. Sus cables, gabinetes y cajas de plástico o chapa y los periféricos de todo tipo y cualquier otro elemento físico involucrado. Dicho de forma coloquial el hardware es todo lo físico, lo que se puede tocar. Hard en inglés significa "duro", os puede servir para acordaros si veis otro día la palabreja.

Algunos ejemplos

  • Pantalla o monitor
  • La torre o caja donde está la CPU (también se le llama CPU)
  • Teclado
  • Ratón
  • Periféricos: Impresoras, escaner, altavoces, joystick (para juegos), camara web (o webcam); se les llama así porque no son imprescindibles para el funcionamiento del pc

Capítulo aparte se merecen las unidades de disco.
Normalmente van en el interior del ordenador pero también pueden ser externas o extraíbles. Cuando se escucha "unidades de disco" un usuario novel puede pensar en discos CD o DVD, pero una unidad de disco puede ser el disco duro que es donde se guardan todos los datos (los nuestros y los que usa el ordenador para su funcionamiento), puede ser los discos CD/DVD mencionados antes, puede ser un disco duro externo portátil. Incluso se pueden considerar discos duros las unidades flash, también llamadas memoria USB o coloquialmente pen USB; sobre todo ahora que tienen muchísima capacidad. Cuando oigamos unidades de disco tenemos que pensar en una unidad de almacenamiento de datos.
[[¿Cómo las diferenciamos entonces? El ordenador reconoce cada una con una letra: [A:,B:] Unidades de disquete [C:] el disco duro (si hay mas cada uno tendrá las letras siguientes [D:],[E:] etc). Luego a partir de la última letra de disco se van usando las letras siguientes: CD/DVD [D:] y si ponemos una memoria USB será hasta que la saquemos la letra siguiente [E:]. Es un poco lío pero solo teneis que fijaros que cuando el ordenador abre alguna unidad de disco delante del nombre que tenga, que suele ser la marca (por ej. TDK FLASH MEMORY) aparece el nombre que le da; ejemplo: [E:]TDK FLASH MEMORY.]]


Software

El software por el contrario es lo que no es físico y no se puede tocar, aunque se pueda ver. Son los programas que hacen que el ordenador funcione y sin ellos no sirve ni como calculadora. "Soft" en inglés significa blando, lo que puede ayudaros a diferencias soft-"blando"-ware de hard-"duro"-ware cuando lo veais en una tienda, en un folleto o en algún mensaje de vuestro ordenador o en internet.

El software se podría separar en dos categorías:

EL SISTEMA OPERATIVO (S.O ó O.S en inglés)

El sistema operativo es el programa más necesario que utiliza un ordenador, puesto que es el encargado de controlar y administrar el funcionamiento del Hardware y del Software del ordenador. Un sistema operativo se puede definir como un intermediario entre el ordenador y el usuario. Es un programa que controla el ordenador y que nos proporciona las utilidades básicas para comunicarnos con el ordenador. El sistema operativo más famoso es Windows, pero también podemos encontrar otros como Linux o el OS X de Macintosh. La diferencia principal entre un sistema operativo y un programa es que los S.O's son multitarea es decir que pueden hacer muchas cosas a la vez mientras que un programa no, y aunque tambien puede hacer varias cosas a la vez suelen ser orientadas a una tarea específica. Cuanto mejor sea un S.O puede hacer mas cosas a la vez, y cuanto mas potente sea un ordenador pues mas tareas y mejor puede hacerlas.


PROGRAMAS.

Son los que hacen las tareas mas específicas, por ejemplo para ver internet necesitamos un navegador que es un programa dedicado a esto. Muchas veces nos puede pasar que necesitamos hacer algo y no tenemos el programa necesario y tenemos que comprarlo, descargarlo si se puede o pedirle a alguien que nos lo pase. Programas son: la calculadora del sistema operativo, Adobe Photoshop, Office de Windows, Antivirus Avira, y así.